Covid-19

Esto es lo que sabemos sobre la variante ómicron

Si bien se esperan mutaciones, y nuevas variantes, del virus a medida que continúa propagándose, los expertos dicen que hay más motivos de preocupación con ómicron

¿Dónde se ha identificado la variante Ómicron?

Hasta ahora, la variante ómicron se ha identificado en Reino Unido, Alemania, Italia, Sudáfrica, Botswana, Hong Kong y Bélgica. Además, autoridades sanitarias de la República Checa están investigando un caso sospechoso de la variante Omicron en un viajero que llegó recientemente de Namibia.

Fabricantes de vacunas contra el coronavirus estudian la efectividad contra la variante ómicron

Un espécimen del primer caso conocido de la variante ómicron en Sudáfrica fue recolectado el 9 de noviembre, dijo la OMS el viernes. Ahora, el número de casos parece estar aumentando en casi todas las provincias del país, dijo la OMS. Actualmente, Sudáfrica ha vacunado completamente a menos del 36% de su población adulta y su tasa de nuevos vacunados ha disminuido en los últimos días, según el departamento de salud del país.

Las autoridades sudafricanas también dijeron inicialmente que había un caso confirmado en un viajero de Sudáfrica a Hong Kong. El viernes, las autoridades sanitarias de Hong Kong identificaron un segundo caso de la variante entre viajeros que habitaban en el mismo piso de un hotel de cuarentena designado. Las autoridades sanitarias ordenaron que al menos 12 personas en habitaciones cercanas se sometan a pruebas obligatorias de covid-19 y dos semanas de cuarentena en un centro gubernamental.

También el viernes, el gobierno belga dijo que una persona que había viajado recientemente desde Egipto y no estaba vacunada dio positivo a la variante, lo que marca el primer caso en Europa.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades dijo el viernes que, dado el «potencial de escape inmunológico de la variante y la ventaja de transmisibilidad potencialmente mayor en comparación con delta», existe un riesgo «alto a muy alto» de que se propague en Europa.

¿Por qué ómicron es diferente a las demás variantes?

Si bien se esperan mutaciones, y nuevas variantes, del virus a medida que continúa propagándose, los expertos dicen que hay más motivos de preocupación con ómicron.

variante ómicron 50 mutaciones

Los funcionarios de la OMS declararon que la evidencia preliminar sugiere que la variante ómicron también representa un mayor riesgo de reinfección, en comparación con otras variantes preocupantes.

«Es la versión más mutada del virus que hemos visto hasta la fecha. Esta variante conlleva algunos cambios que hemos visto anteriormente en otras variantes, pero nunca todos juntos en un virus. También tiene mutaciones novedosas», dijo Lawrence Young, virólogo y profesor de oncología molecular en la Escuela de Medicina de Warwick en el Reino Unido en un comunicado.

La variante ÓMICRON tiene alrededor de 50 mutaciones en total.

Neil Ferguson, director del Centro MRC para el Análisis Global de Enfermedades Infecciosas en el Imperial College de Londres, dijo en un comunicado que el número de mutaciones en la proteína de pico era «sin precedentes».

«Existe la preocupación de que esta variante pueda tener un mayor potencial para escapar de la inmunidad previa que las variantes anteriores», dijo Ferguson.

¿Cuán transmisible es la variante ómicron?

Aún no está claro.

Las autoridades sudafricanas expresaron preocupación por que la mutación pueda llevar a una evasión inmunitaria y a una mayor transmisibilidad.

Ferguson y otros científicos dijeron que era demasiado pronto para saber el impacto total de las mutaciones en la eficacia de la vacuna.

También es necesario realizar más estudios para comprender la gravedad clínica de la variante en comparación con las variantes anteriores como por ejemplo la variante DELTA.

Restricciones y prohibición de vuelos

Estos son los países que han impuesto restricciones de viaje por la nueva variante de coronavirus

Los estados de la Unión Europea también acordaron introducir restricciones temporales en todos los viajes a la UE desde el sur de África por temor a la variante. Los países afectados son Botswana, Eswatini, Lesotho, Mozambique, Namibia, Sudáfrica, Zimbabwe, dijo el portavoz de la Comisión de la UE, Eric Mamer.

Canadá «prohibirá la entrada de ciudadanos extranjeros… que hayan viajado por el sur de África en los últimos 14 días», dijo el viernes el ministro de Salud, Jean-Yves Duclos.

Y el primer ministro de Israel, Naftali Bennett, anunció amplias restricciones de viaje que cubren la mayor parte de África y dijo el viernes: «Estamos al borde de un estado de emergencia».

La OMS tardará «unas semanas» en estudiar nueva variante de coronavirus de Sudáfrica y pide precaución

Países asiáticos como Japón, Singapur y Tailandia también anunciaron nuevas restricciones desde el sur de África.

En cuanto a los países latinoamericanos

Brasil y Colombia anunciaron restricciones. Ciro Nogueira, ministro principal de la Casa Civil de la Presidencia de la República de Brasil dijo a través de Twitter que Brasil cerrará sus fronteras aéreas a seis países africanos, Sudáfrica, Botswana, Swatini, Lesotho, Namibia y Zimbabwe, debido a la nueva variante del coronavirus.

Y si bien Colombia no cuenta con vuelos directos hacia ni provenientes de África —todos son a través de conexiones con Brasil o Estados Unidos— el presidente de Colombia Iván Duque extendió la emergencia sanitaria hasta el 28 de febrero a nivel nacional, y anunció que las personas que hayan estado en África en los últimos 15 días y presenten síntomas deberán informar a las autoridades colombianas y estar en aislamiento.

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba